愛媛の名物、みかん
愛媛みかん
高糖度プチみかん10K(家庭用)
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愛媛県松山市三津3-4-33

愛媛みかんの収穫時期:
極早生:9月中旬~10月上旬
早生:10月中旬~11月下旬
南柑20号:11月上旬~11月中旬
普通温州:11月下旬~12月上旬

たぶん今回のミカンは、その時期からすると、南柑20号だと思われる。
愛媛みかん (愛媛)

 ミカンといえば、子供の頃には箱買いで家にあり、好きな時に好きなだけ食べていたものだが、近頃は年に一度、季節の果物として少し食べる程度になってしまった。最近のミカンは、甘すぎるものやら水っぽいものやらで、あまり美味しいミカンに出会わなくなったのも、食べなくなった原因でもある。

 しかし、昨年、美味しいミカンに出会った。それは山北ミカンというもので、高知の山北という地域で作られる小粒のミカンなのだ。酸味と甘味のバランスが良く、濃厚な風味だった。そんなわけで、今年はミカンの三大産地の一つ、愛媛ミカンから小粒のミカンを食べてみることに‥。

 愛媛ミカンは、なんと1970年から34年間連続で出荷量1位を誇っていたらしい。しかし最近では、天災や他品種への切換えなどが起こり、2004年度から5年連続で和歌山県に首位を譲っているのだ。ちなみにミカンも(柿等と同じで)、収穫が多い年(表年)と少ない年(裏年)が交互に来るそうだね。

2008年度収穫量(農水省資料)
1位 和歌山県 173,800t(シェア19%)
2位 愛媛県 147,300t(シェア16%)
3位 静岡県 115,500t(シェア13%)


 ダンボールに入った小粒のミカンは見るからに大量(10kg)で、一瞬で体が凍りついてしまった。パニックになりながら、「ミカンといえば風通しが必要だ」と口走りながら、ミカン箱から、あらかじめ準備したカゴに移し替え‥。するとやはり、箱の下にあったミカンは押しつぶされ、傷み始めていた。半分は袋に小分けして冷蔵庫へ、残り半分はおすそ分け。

 早速食べてみると、ほほう、こりゃ旨い。やはり小さいミカンは、外皮が薄くてむきやすく、中のフサも薄くて食べやすい。もぎたてなのか、外皮にもミカンの良い匂いがある。中の実は、甘くて少し酸味があり濃厚で、完熟しているせいか、時折ミカンの缶詰のような風味の固体もあった。こりゃいい。でも、小さいっていうことは、ミカン農家にとって、もぐ作業量が増えて大変なのかなー。

ポンジュース
ポンジュース愛媛のミカンといえば、ポンジュースを忘れてはいけない。愛媛の家庭では、ポンジュースの箱が玄関付近に積み重ねられているそうな。私は愛媛県人ではないが、果物が少ない季節に、このポンジュースを飲んで過ごしている。ミカンジュースといえば、あの独特の酸味とエグミを連想してしまうが、このポンジュースは、やさしくて飲みやすいのである。

 ‥なんだか、かなり宣伝してしまった気がするなー。
©名物に旨いものあり 2009-16