秋田の名物、稲庭うどん
稲庭うどん
七代佐藤養助稲庭うどん
現地で:天せいろ1200円
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佐藤養助商店
秋田県湯沢市稲庭町字稲庭229

材料:小麦、塩、水

稲庭うどん

(秋田)

 秋田名物の中で案外よく口にするのは「稲庭うどん」だと思う。「稲庭うどん」といえば、夏に食べる冷たいつけ麺を思い浮かべるね~。素麺(そうめん)、冷麦、稲庭うどん「どれにする?」と聞かれたならば「稲庭うどん」と答えるが、ちょっと値が張るところが普段食には向かないもの。

 「稲庭うどん」の中でも、有名なのが「七代佐藤養助・稲庭うどん」。ここの八代佐藤養助(専務)がTVチャンピオンに出て、香川県讃岐、埼玉県・加須、長崎県・五島、と「うどん対決」を行い、お客さんの実食による投票で見事優勝したのを思い出す。


 稲庭うどんは乾麺なので、家庭でもよく食べられる。夏は素麺風に、冬は温かいうどん風に、どちらにしても旨い。実際、様々な稲庭うどんを食べてみると、形的には素麺の太いヤツであるが、素麺などと比べると、麺に旨味があるように感じて、それがおいしさの源なのかなと‥。実際、稲庭うどんの断面を顕微鏡でみると、空気の穴が空いているそうで、これも一つの味なのだろう。

 ある日、現地の佐藤養助稲庭うどんの店で食べてみたら、薬味に生姜が付いていて、食べてみるとこれがベストマッチ。それ以来、我が家では稲庭うどんに限らず、冷たい素麺などには生姜が定番となったのじゃよ。

メモ)
 通常は乾麺で流通する「稲庭うどん」であるが、秋田市内に生麺で食べられるお店、寛文五年堂というお店があったので実食へ。「生麺・乾麺味比べ」を食してみたら、やっぱり、生麺がおいしいに決まっていた。

 あとは「幻の稲庭うどん」と言われる、宗家16代目稲庭吉左衛門手造りの「稲庭うどん」というのも(どこかに)あるらしく、それはなかなか入手困難なんだとか。

 ちなみに、秋田県内でも稲庭うどんは冷たい「ざるうどん」として食べられるのが普通だが、稲庭の地でよく食べられるのは温かい「かけうどん」なのだと‥。
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