東京の名物、とらや羊羹
とらやの羊羹
とらや羊羹
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(株)虎屋
東京都港区赤坂4-9-22

品名:夜の梅
原材料:砂糖、小豆、寒天

品名:白小豆入羊羹 空の旅
原材料:砂糖、豆類(白小豆、福白金時、手亡)、寒天、コチニール色素、クチナシ色素

賞味期限:1年
消費期限:2年

虎屋のようかん

(東京)

 日本全国に羊羹は色々あれど、羊羹通なら誰もが知っている(らしい)虎屋の羊羹。でも、あんまり高価だと忘れそうになるのだよね。羊羹の中の羊羹と言われる虎屋の羊羹は、種類ごとに粋な名が付けられていて、中でも定番の「夜の梅」が特に有名。‥まあ、そうはいっても通の人達の間の話しで、一般人には知られていないのが実情かもね。

 虎屋は戦国の世から続く(京都から始まった)日本の老舗和菓子屋で、明治維新のおり、天皇が東京にうつられると共に東京に移って来たそうな。


 「虎」の浮かし彫りをしつらえた黒くて立派な箱が、手触りからして高級感を漂わせている。

 「夜の梅」
 濃いあずき色のようかんを切ってみると、練りあんの平面の一部に、あずきの粒が一つ入っているのが見えた。食べてみると、おう、これは食べる前の思い込みより甘味が抑えられた、上品な風味である。あのあずき粒が、時折歯ごたえとして現れ、単調な練りようかんに変化をもたらすね。驚くような旨さではないが、拙者の口に妙にフィットし、違和感なく自然の成り行きで事が進む。うーん、落ち着く味で旨い。

 「空の旅(白小豆入り)」
 これは何故か、赤いようかんなのである。こちらもまた粒を感じるなーと思ってよく見ると、白あずきと思われる白い粒が丸々閉じ込められていた。こちらはより上品でまろやか。‥この辺で止めとかないと(財布は痩せ体は太り)大変なことになりそう。んー、虎屋の羊羹とは、そういうものだ。

メモ)
 そういえば、よく羊羹に付いてくる高級そうな爪楊枝は黒文字の木から作られる、その名もそのまま黒文字という代物。これはただの爪楊枝ではなくて、匂いがとってもよろしいものじゃ。水に濡らす(拭いて使う)と更に香るんだよね。
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